江戸時代より諸国を回檀。各地に遺る勘太夫の神楽墓

一年を旅に生きる大神楽師は旅先で生涯を終える事も多く、墓碑も現地で建てられた。これを“神楽墓”と呼ぶ。滋賀県米原市には寛政11年(1799年)に建てられた山本勘太夫の神楽墓があり、近隣の村には「山本勘太夫が剣三番叟を失敗し、剣が喉元に突き刺さり当地で死亡した」との伝承が残っている。また、文化13年(1816年)の古文書「連中取締之事」において、太夫村より諸国を巡る大神楽として山本源太夫らと共に既にその名が確認できるなど、長い歴史を持つ家元である。

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幻の山本勘太夫山本粂吉

近世まで活動を続けてきた山本勘太夫社中は、明治30年、当時の勘太夫(直江)が若くして急逝した際、跡継ぎである粂吉が幼年の為、活動休止を余儀なくされた。勘太夫復活を目指し他社中で修行を続けた粂吉であるが、結果、復活は果たせず生涯を通じ各社中を渡り歩く身となった。しかし神楽師生活の晩年、伊勢大神楽講社より当時廃業危機にあった佐々木金太夫社中を任された事が後に大きな転機となる。

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約70年ぶり、山本勘太夫社中の復活

粂吉亡き後も、子である仁一郎、孫にあたる哲夫が佐々木金太夫社中に入門する。若くして才能を認められた哲夫は、昭和46年に伊勢大神楽講社の全面的な支援により山本勘太夫を襲名するに至った。他に廃業した家元である旧加藤孫太夫・旧森本長太夫・旧伊藤森蔵・旧加藤源太夫(責任者:廣瀬文太)の檀那場を一部引き継ぎ現在に至る。長い歴史を持つ家元でありながら一度廃業を経験した事により「同じ大神楽をするのなら、人様に喜ばれる大神楽をする」を新たな社訓に掲げ、時代に合わせた大神楽の在り方を追求し続けた。

伊勢大神楽 山本勘太夫 獅子舞
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温故知新、当代山本勘太夫の躍進

その後、平成20年より入門した真也が、昭和50年代より後継者不在で演じられる事のなかった放下芸“手毬の曲”を修得するなど数々の滅びた演目を現代に蘇らせた。また伊勢大神楽の来訪が途絶えていた西本各地の檀那場へ足を運び多くの回檀・総舞を復活させた。それらの実績が認められ平成26年より勘太夫を襲名し、さらなる芸能の発展に力を注いでいる。

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平成29年正月にはNHK-BSプレミアムにて勘太夫社中の一年を特集したドキュメンタリー“疾走!神楽男子”が放送・また4月には大阪府池田市にて毎年開催されている上方落語の祭典“いけだ落語うぃーく”に出演するなど、伊勢大神楽の世界を越えて幅広く活動している。

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