一年を旅に生きる大神楽師は、回檀先で生涯を終える事も多く、墓碑も現地で建てられた。これを“神楽墓”と呼ぶ。滋賀県米原市には寛政11年(1799年)に建てられた山本勘太夫の神楽墓があり、近隣の村には「山本勘太夫が剣三番叟を失敗し、剣が喉元に突き刺さり当地で死亡した」との伝承が残っている。

伊勢大神楽 山本勘太夫 獅子舞伊勢大神楽 山本勘太夫 獅子舞

近世まで活動を続けてきた山本勘太夫社中は、明治30年、当時の勘太夫である直江の死去の際、跡継ぎである粂吉が幼年の為、一時社中としての活動を休止する。結果、勘太夫を復活せぬまま生涯を過ごす事となった粂吉は、神楽師生活の晩年、伊勢大神楽講社より当時廃業危機にあった佐々木金太夫社中を任される。

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粂吉亡き後も、子である仁一郎、孫にあたる哲夫が佐々木金太夫社中に入門し、昭和46年、伊勢大神楽講社の全面的な支援により哲夫は本来の太夫名である“山本勘太夫”を復活させる。後に、他に廃業した家元である旧加藤孫太夫・旧森本長太夫・旧伊藤森蔵・旧加藤源太夫(責任者:廣瀬文太)の檀那場を一部引き継ぎ現在に至る。

伊勢大神楽 山本勘太夫 獅子舞
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その後、平成20年より入門した真也が、昭和50年代より後継者不在で演じられる事のなかった放下芸“手毬の曲”を修得するなど数々の滅びた演目を現代に蘇らせた。また伊勢大神楽の来訪が途絶えていた西本各地の檀那場へ足を運び多くの回檀・総舞を復活させた。それらの実績が認められ平成26年より勘太夫を襲名し、さらなる芸能の発展に力を注いでいる。

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平成29年正月にはNHK-BSプレミアムにて勘太夫社中の一年を特集したドキュメンタリー“疾走!神楽男子”が放送・また4月には大阪府池田市にて毎年開催されている上方落語の祭典“いけだ落語うぃーく”に出演するなど、伊勢大神楽の世界を越えて幅広く活動している。

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